多數人都知道,室外空氣汙染會影響他們的健康,但室內也有空氣汙染,會對人們的健康造成重大且有害的影響。美國環境保護署(EPA)對人類接觸空氣汙染物的情形進行研究,其指出室內汙染物濃度可能比室外水準高2到5倍,有時甚至超過100倍。室內空氣汙染物尤其需要關注,因為多數人約90%的時間都待在室內。校園中許多空間的面積小、人員密度大,人群抵抗力弱,一直以來都是室內空氣汙染的“重災區”。人們應該更注重校內的空氣品質,因為維護良好的空氣品質,不僅是提升校內人員呼吸的舒適度,更有助於提升學生、教師和員工的表現。

所有兒童都值得擁有一個健康的學習環境

兒童的身體仍在發育,比成人容易受到環境危害。依體重比例換算,兒童呼吸的次數比成年人更多次。因此,學校的空氣品質是特別值得關注的。學校若清潔不足或通風不足,可能造成兒童潛在嚴重的健康問題。有越來越多證據證明,室內空氣品質會直接影響人們的健康和學生的學習成績。採取措施改善學校的室內空氣品質因此至關重要。

科學證據早已指出,不良的室內空氣品質與呼吸疾病(包括哮喘)有成正比的關聯。學校中的黴菌和潮濕空氣、濫用的清潔液等化學物質,是引發學生哮喘和過敏的原因之一。 根據疾病控制和預防中心(CDC)的數據,哮喘又是導致學生缺課的原因之一。

控制黴菌和水分,減少家庭、辦公室和學校的哮喘癥狀

潮濕和黴菌,導致呼吸道疾病和哮喘的顯著增加。暴露於建築物內的潮濕空氣或黴菌,可能產生的症狀包括:咳嗽、喉嚨刺激、疲倦、頭痛和喘息增加。

大多數學校的通風率低於建議的標準

越來越多科學證據證明,室內空氣品質與人類績效和生產力之間有密切的關係。研究表示,改善室內空氣品質可提高生產率,提高績效,有助於強化成人和兒童的注意力和記憶力。在一項研究中發現,通風率較高的教室內,學生於標準化考試中的得分比通風率較低的對照組高14%至15%。

提供健康、舒適的環境是對學生和教職員工的投資

學校應控制空氣汙染物、引入和分配足夠的室外空氣,以及保持可接受的溫度和相對濕度。由於室外空氣會通過窗戶、門和通風系統進入校舍,戶外汙染源的處理也不容忽視。此外,熱氣、潮濕造成人體不舒適的問題,也是人們抱怨”空氣品質差”的原因之一。故溫度和濕度是影響室內汙染物標準的關鍵。

教師、教職人員和學校醫護人員

學校要有效管理室內空氣品質,不可或缺的是一位關心此議題的導師,能熱衷於保持學生的健康、鼓勵學生的優良表現。學校內的空氣品質影響每個學生和教職員工的健康和舒適。美國環保署的科學諮詢委員會也一直將室內空氣汙染排在公共衛生面臨的五大環境風險之一。室內空氣品質差不僅僅是舒適,它可能導致短期和長期的健康問題,包括:

  • 哮喘
  • 呼吸道感染和疾病
  • 過敏反應
  • 頭痛
  • 鼻塞
  • 眼睛和皮膚刺激
  • 咳嗽
  • 打噴嚏
  • 疲勞
  • 頭暈
  • 噁心

面對此議題,首先得保持教室的通風。立即反映教室和走廊中任何造成空氣汙染的問題。如果教室內有寵物引起學生的過敏反應或哮喘的發作,要嘛將寵物帶離敏感學生,要嘛以養魚代替其他會落毛的動物,部分學區甚至有政策禁止攜帶有毛皮或羽毛的寵物。減少課堂使用布製傢俱、窗簾或填充動物的機會。這些材料會吸引塵蟲,對敏感的學生造成負面影響。或教導學生管理清潔液等化學品,避免濫用(如果適用)。提供空汙防治的知識給學生和教職員工,使其理解空氣品質對於個人生產力和健康的影響。

站在第一線的教師可以感受到室內空氣品質的變化,及室內空汙對於學生和自己的影響,因此教師務必有力地創造健康的室內環境,改善學校室內的空氣品質。一旦能創造清潔健康的學習環境,便可促進教職員工的健康和學術生產力,減少學生至保健室的次數,及因病缺勤的次數。

Reference

https://www.epa.gov/iaq-schools/why-indoor-air-quality-important-schools

https://www.epa.gov/iaq-schools/take-action-improve-indoor-air-quality-schools

https://www.epa.gov/sites/production/files/2014-08/documents/student_performance_findings.pdf